皮膚で何が起きているのか

ニキビができる場所は決まっています。それはズバリ「毛穴」。

 

毛穴と言えども、毛を生やす機能以外も備わっていて、汗を出したり、皮脂を排出したりします。
その中でもニキビと直接関係するのが皮脂ですが、誤解しがちなポイントがあります。

 

皮脂は敵ではなく、皮膚の表面を守る味方だということです。
皮脂は毛穴から排出され、肌の表面に薄く広がって外部からの刺激から肌を守り、内部からの水分の蒸発を抑えます。

 

ですから、例えば強力な石鹸で皮脂を落とし切ると、皮膚は肌を守ろうとして毛穴から多くの皮脂を分泌し、結果として脂性肌を生み出してしまうのです。

 

 

皮脂と毛穴とアクネ菌の関係

肌を守るために排出される皮脂は、毛穴が硬かったり、
排出量と比べて毛穴が小さかったりすると、皮膚の下に溜まってしまいます。

 

これがニキビの始まりー「コメド」です。
皮膚が白く盛り上がって、「白ニキビ」とも呼ばれます。

 

そして、ここで出てくるのが、悪名高いアクネ菌。

 

悪名高いのではありますが、アクネ菌は誰の毛穴にも存在し、皮膚の状態を適切に保つ役割を果たす常在菌ー実は肌に必要な菌なのです。

 

このアクネ菌は皮脂を栄養にしつつ、酸素を嫌う性質があります。

 

つまり、皮脂が溜まった毛穴の中はアクネ菌の繁殖には最適な環境。
その為ため、普段は肌の役に立つアクネ菌が過剰に繁殖し、毛穴周辺にトラブルを起こしニキビとして表れるのです。

 

つまり、ニキビをなくすには、毛穴を健康にして皮脂の分泌を適切にコントロールし、アクネ菌の過剰な繁殖を抑えることが大切になります。

 

 

そして取り返しのつかない赤ニキビへと

閉じた毛穴の中で皮脂がたまる白ニキビから、毛穴を広げて浮き上がった皮脂が酸素に触れると酸化し、黒ずんできます。これを「黒ニキビ」と呼びます。

 

ここまでの状態は個人でケアする状態と言っていいでしょう。皮膚の健康を取り戻すことで、ニキビは改善しきれいな肌を取り戻すことが出来ます。

 

しかし、ここで防衛しないと、皮脂を栄養源にする細菌が繁殖し、皮膚に炎症を起します。
炎症で赤く腫れ上がったニキビを「赤ニキビ」と呼び、それが「黄ニキビ」と呼ばれる膿がたまる状態になる事もあります。

 

この状態が続くと皮膚組織が傷み、ニキビ跡が残る原因となります。

 

いずれにせよ、この状態まで進行した場合には、自己流のスキンケアではなく、病院での治療をしなければ、ニキビ跡になるリスクが高くなります。

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